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Nos Jugamos el Futuro de Nuestros Hijos

Por Javier Sierra

El 2 de noviembre, día de las elecciones generales, los votantes nos tendremos que hacer esta pregunta: ¿Quién comparte nuestras prioridades?

Habrá escuchado muchas veces que estas elecciones quizá sean las más cruciales de nuestras vidas. Y es cierto. Lo que está en juego es ni más ni menos que su salud, la de su familia y la del resto del país.

Primero, debemos recordar que el 60% de los latinos vivimos cerca de un lugar tóxico, donde las posibilidades de enfermarnos de males respiratorios o cáncer se multiplican. Ninguna otra comunidad nacional paga un precio tan alto por los pecados de los contaminadores.

La decisión por quién votar es grave, y para ayudarlo a emitir un voto informado, a continuación le ofrezco las diferencias entre el Presidente George Bush y el Senador John Kerry cuando se trata de proteger el medio ambiente, y por tanto, nuestra salud.

Empecemos con el aire que respiramos. Por medio de la debilitación de las leyes que a todos nos protegen, Presidente Bush pretende permitir a las plantas energéticas emitir tres veces más mercurio de lo que establece la actual legislación. Asimismo está socavando las leyes que exigen a las generadoras de energía instalar equipos modernos contra la contaminación si optan por aumentar su producción. Esta decisión incrementará exponencialmente las muertes por enfermedades respiratorias y los ataques de asma.

Recuerde que la epidemia del asma aflige con especial saña a nuestros hijos. Entre los niños hispanos, la incidencia de esta enfermedad es 22 veces mayor que entre los niños anglos y 12 veces mayor que entre los niños afroamericanos.

Senador Kerry ha patrocinado un proyecto de ley que reduciría las emisiones de mercurio, dióxido de carbono y otros contaminantes. Además votó en favor de la enmienda que hubiera combatido los esfuerzos de la administración por excluir a las plantas energéticas de instalar equipos antipolución.

En cuanto al agua que bebemos, Bush ha propuesto permitir que una combinación de aguas cloacales tratadas y no tratadas pueda vertirse en los ríos durante tormentas. También ha dejado desprotegido el 20% de los pantanales del país, el sistema natural de filtrado y limpieza del agua. Y de remate ha cambiado las leyes para que las compañías mineras puedan arrojar sus desechos a los arroyos, ríos y lagos del país.

La proximidad en la que millones de latinos vivimos de lugares tóxicos nos hace especialmente vulnerables a la contaminación del agua. En los lugares supertóxicos del país, llamados Superfund sites, existe un enorme riesgo de que venenos de gran toxicidad se filtren a las reservas de aguas subterráneas.

Kerry ha defendido repetidamente que se refuerce la aplicación de las leyes de agua limpia y votó para evitar que la administración Bush permitiera que el agua potable pudiera contener más arsénico. Kerry también copatrocinó un proyecto de ley que hubiera devuelto la protección a los pantanales.

Pero lo que millones de latinos encuentran realmente insultante es la destrucción de las áreas naturales. Un estudio realizado por la cadena K-Mart concluyó que su artículo más apreciado por los hispanos era una canasta de picnic. A los latinos nos apasiona desfrutar de la naturaleza.

El Presidente Bush lidera una ofensiva contra las áreas silvestres que a todos nos pertenecen. En los últimos cuatro años, Bush ha retirado las protecciones a una extensión de terrenos públicos mayor que Texas y Oklahoma combinados. También ha propuesto un aumento paulatino de subsidios federales para promocionar las explotaciones madereras, petroleras y de gas en los bosques nacionales.

Considere que en un estudio realizado entre los latinos del suroeste del país, el 71% opinó que "las áreas silvestres son parte de la obra de Dios, y tenemos una responsabilidad moral de cuidarlas y protegerlas".

Kerry comparte esta pasión por proteger la naturaleza. El senador demócrata apoya la protección permanente de los bosques silvestres y el Fondo de Conservación de Terrenos y Agua, el cual provee de fondos para comprar parques, bosques y refugios naturales nacionales. Asimismo ha prometido que reducirá los subsidios a las compañías madereras en $100,000 millones.

El día 2 de noviembre lleve a sus hijos a las urnas, si no de la mano, en su corazón, y reflexione sobre lo que nos depara el futuro bajo George Bush o John Kerry.

Javier Sierra es columnista del Sierra Club. El Sierra Club es la mayor y más antigua organización de base medioambiental en Estados Unidos.


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Who shares your priorities?
By Javier Sierra

On November 2, Election Day, we, the voters, will have to ask ourselves the following question: Who shares our priorities?

By now you must have heard that this election is perhaps the most crucial in our lifetime. And it's true. What is at play now is nothing less than your health, that of your family and that of the entire country.

First, we need to keep in mind that 60% of Latinos live close to a toxic site, where the likelihood of getting sick from respiratory illnesses or cancer increases. No other community pays such a high price for the polluters' sins.

Your decision will be a grave one, and in order to help you make an informed one, I offer you a summary of President George Bush and Sen. John Kerry's environmental health records.

Let's start with the air we breathe. By weakening the laws that protect us all, President Bush lets power plants emit three times more mercury than what the current law allows. Also, he is undermining the laws that demand from power plants to install modern anti-pollution equipment if they opt for increasing production. This decision would exponentially increase deaths due to respiratory diseases and the asthma attacks.

Remember that the asthma epidemic hits our children especially hard. Among Latino kids, the incidence of this disease is 22 times higher than among white kids and 12 times higher than among African-American kids.

Kerry has sponsored legislation that would cut emissions of mercury, carbon dioxide and other pollutants. Also he voted for an amendment that would have delayed the administration's efforts to exclude power plants from installing anti-pollution equipment.

What about the candidates' records on the water we drink? Bush has proposed a directive to allow a combination of treated and untreated sewage to be discharged into waterways during storms. He has also left unprotected 20% of the country's wetlands, the natural system that filters and cleanses the water. And to top it all off, he has changed the laws so that mining companies can dump their waste into streams, lakes and rivers.

Given how close millions of Latinos live to toxic sites, we are especially vulnerable to water contamination. In the country's Superfund sites there is an enormous risk for poisons of great toxicity to seep down and taint underground water.

Kerry has repeatedly advocated for increased enforcement of clean water laws and voted to prevent the Bush administration from returning to a standard that would have allowed more arsenic in drinking water. Kerry also co-sponsored legislation that would have restored protection to wetlands.

But what millions of Latinos find really insulting is the destruction of wilderness areas. A study conducted by K-Mart concluded that the store's most appreciated item among Hispanics was a picnic basket. Latinos are passionate about enjoying nature.

President Bush is leading an offensive against the wilderness areas that belong to all of us. In the last four years, Bush has stripped public lands protection from an area larger than Texas and Oklahoma combined. He has also supported a steady increase of taxpayer subsidies to promote logging, oil and gas exploitation in national forests.

Consider that in a survey conducted among Latinos in the South West, 71% agreed that "our wilderness areas are part of God's creation, and we have a moral responsibility to take care of them and protect them."

Kerry shares this passion to protect nature. He supports permanent protection for America's remaining wild forests and the Land and Water Conservation Fund, which provides money to buy land for national parks, forests and wildlife refuges. Kerry has also promised to reduce the taxpayer subsidies to logging companies by $100 billion.

On November 2, take your children to the polls, if not by their hand, in your heart, and think about which candidate shares your priorities.

Javier Sierra is a Sierra Club columnist. The Sierra Club is America's oldest, largest and most influential grassroots environmental organization.


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